La prospección geofísica utiliza métodos no destructivos para investigar el subsuelo y sus resultados son modelos que constituyen una importante fuente de correlación, de extrapolación y/o de verificación de la información disponible.

En otras palabras, la geofísica permite extraer información del subsuelo e integrarla con la demás información disponible, sólo si se tienen claros estos aspectos, la prospección geofísica se convierte en una herramienta útil y de soporte al conocimiento de un área específica.

Algunos de los métodos de exploración geofísica más usados son: los métodos geoeléctricos RES/IP y los métodos electromagnéticos.

Estos métodos constituyen técnicas esenciales en todo tipo de estudioambiental, geológico, geotécnico e hidrogeológico.

Estudios geoeléctricos

Los estudios geoeléctricos se basan en la inyección de corriente eléctrica al terreno con el objetivo de medir las diferencias de potencial y el decaimiento del voltaje en dominio del tiempo, generando así un modelo de resistividades o cargabilidades del terreno estudiado.

Las Tomografías Eléctricas determinan con alta resolución espacial la distribución de la resistividad o cargabilidad a partir de medidas realizadas en forma automática desde la superficie del terreno.

El proceso de adquisición de datos geoeléctricos se lleva a cabo mediante el uso del equipo Terrameter LS - LUND Imaging System, el cual fue desarrollado por ABEM en cooperación con el Departamento de Ingeniería Geológica de la Universidad de Lund (Suecia). Este equipo nos provee de una manera rápida, certera y automática, imágenes de resistividad (TRE) y cargabilidad (TPI) en 2D, 3D y 4D, hasta 150 metros de profundidad.

Las
Ventajas

principales de los métodos geoeléctricos son:

Ahorro en tiempo y costo con respecto a las técnicas invasivas.

Mayor cobertura de investigación

Procesamiento rápido y ágil con mayor volumen de información.

Presentación de resultados posibilita una fácil comprensión.

Información en imágenes 2D y 3D de gran resolución en profundidades someras y medias.

Estudios electromagnéticos

Los estudios electromagnéticos en dominio del tiempo, se basan en la medición de un campo electromagnético ocasionado por la alteración de campo magnético primario estable en el subsuelo, generando así un modelo de capas de resistividades del terreno estudiado.

El método electromagnético transitorio (TEM), ofrece una buena penetración de sobrecarga conductora y es cada vez más popular para propósitos hidrogeológicos, así como cartografía geológica general y exploración minera. Debido a que no hay necesidad de contacto galvánico en tierra, los datos pueden ser recolectados en zonas superficiales de alta resistividad y en áreas cubiertas por hielo o roca expuesta.

El proceso de adquisición de datos electromagnéticos se lleva a cabo mediante el uso del equipo WALKTEM, el cual fue desarrollado por ABEM en cooperación con el Grupo de Hidrogeofísica de la Universidad de Aarhus (Dinamarca). El WALKTEM es el equipo de tecnología más avanzada a nivel mundial para la adquisición de datos de resistividad del subsuelo desde pequeñas profundidades hasta varios cientos de metros.

Las
Ventajas

principales de los métodos electromágneticos son:

Ahorro en tiempo y costo con respecto a las técnicas invasivas.

Excelente poder de resolución vertical de los resultados a grandes profundidades.

Buena detección de las anomalías de baja resistividad en un terreno conductor.

Alta relación señal/ruido permitiendo adquirir datos confiables en casi cualquier ambiente.

No se requieren grandes áreas de extensión.

No es necesario el uso de electrodos.

APLICACIONES DE LOS MÉTODOS GEOFÍSICOS.

GEOLOGÍA E HIDROGEOLOGÍA

  • - Caracterización litológica de suelos.
  • - Caracterización litoestratigráfica a escala local o regional en cualquier ambiente.
  • - Detección de zonas de fracturamiento y fallas geológicas.
  • - Caracterización y evaluación del potencial hidrogeológico.
  • - Investigación en ambientes kársticos (detección de cavidades).
  • - Delimitación de intrusiones salina en acuíferos costeros.
  • - Exploración geotérmica.

MINERÍA E HIDROCARBUROS

  • - Caracterización de materiales de arrastre (arcillas, gravas, arenas).
  • - Caracterización de rocas y minerales industriales.
  • - Exploración de yacimientos minerales (metálicos, no metálicos, energéticos).

GEOTECNIA

  • - Contacto entre materiales, profundidad y espesor de capas.
  • - Caracterización del sustrato rocoso, espesor de roca alterada y perfil de meteorización.
  • - Localización de cavidades, galerías, cuevas y servicios u objetos enterrados (canalizaciones, tuberías, tanques, pilotes, entre otros).
  • - Estudios para el diseño de obras lineales (vías, túneles).
  • - Geometría de zonas de rellenos.
  • - Localización de filtraciones en embalses.
  • - Caracterización de deslizamientos.
  • - Estudios de resistividad de suelos para el diseño de sistemas de protección catódica y resistencia de puesta a tierra.

MEDIO AMBIENTE

  • - Caracterización de suelos contaminados.
  • - Mapeo y monitoreo de plumas contaminantes.
  • - Identificación de zonas de acumulación de lixiviados y gases en rellenos sanitarios.
  • - Localización de puntos de filtración o fugas de contaminantes.